Μάρβιν Γκέι, ο γνωστός μουσικός που δολοφονήθηκε το 1984 από τον πατέρα του στο Λος Άντζελες.

Από την Μαριλένα Βλάχου

1η Απριλίου 1984: Μετά από έναν έντονο καβγά μεταξύ τους, ο Μάρβιν Γκέι πυροβολείται και σκοτώνεται από τον πατέρα του στο σπίτι τους στο Λος Άντζελες. Μία μέρα πριν τα τεσσαρακοστά πέμπτα γενέθλιά του. Στα απομνημονεύματά του ο αδελφός του, Φράνκι Γκέι, έγραψε ότι τα τελευταία λόγια του “πρίγκηπα” της σόουλ λίγο πριν πεθάνει ήταν: «Πήρα αυτό που ήθελα, δε μπορούσα να το κάνω μόνος μου και τον ανάγκασα να το κάνει. Όλα καλά. Έκανα τη διαδρομή μου, δε μου είχε μείνει κάτι άλλο».

Μάρβιν Γκέι, τα πρώτα χρόνια και η οικογένειά του

photo by tomovox-flickr-httpscreativecommons.orglicensesby-nd2.0

Ο Μάρβιν Γκέι γεννήθηκε στις 2 Απριλίου 1939 στην Ουάσιγκτον. Οι γονείς του ήταν οι Αλμπέρτα Γκέι και Μάρβιν Γκέι ο πρεσβύτερος. Η οικογένειά του ήταν μέρος μιας Πεντηκοστιανής Εκκλησίας, γνωστή ως ο Οίκος του Θεού. Υποστήριζε την αυστηρή συμπεριφορά τηρώντας τόσο την Παλαιά όσο και την Καινή Διαθήκη.

Από νεαρή ηλικία ο Μάρβιν Γκέι δεχόταν σωματική κακοποίηση από τον πατέρα του, ο οποίος τον χτυπούσε κυρίως για θέματα συμπεριφοράς. Η αδελφή του Μάρβιν Γκέι, μετά το θάνατό του, δήλωσε πως ο πατέρας τους τον χτυπούσε συχνά, από την ηλικία των επτά μέχρι και τα εφηβικά του χρόνια.

Ο ίδιος ο Γκέι είχε περιγράψει τη ζωή του, όσο ζούσε στο σπίτι του πατέρα του: «…ήταν σα να ζεις με ένα βασιλιά, έναν πολύ περίεργο, σκληρό και πανίσχυρο βασιλιά».

Στα εφηβικά του χρόνια η σχέση του με τον πατέρα του επιδεινώθηκε ακόμα περισσότερο καθώς τον έδιωχνε συχνά από το σπίτι. Σε ηλικία δεκαεπτά ετών κατατάχθηκε στην Πολεμική Αεροπορία για να ξεφύγει από τη βία που δεχόταν στο σπίτι του. Απογοητευμένος από το γεγονός ότι έπρεπε να εκτελεί συγκεκριμένες εντολές, υπέπεσε σε ψυχική ασθένεια και εκδόθηκε από την υπηρεσία «γενική απαλλαγή».

Μάρβιν Γκέι, ο “πρίγκηπας” της σόουλ μουσικής

Μάρβιν Γκέι: Ο μουσικός που δολοφονήθηκε από τον πατέρα του
photo by tomovox-flickr-httpscreativecommons.orglicensesby-nd2.0

Η πρώτη επαφή του Μάρβιν Γκέι με την μουσική ήταν σε ηλικία τεσσάρων ετών, κατά την οποία τραγουδούσε στην εκκλησία. Του άρεσε η μουσική και τον βοηθούσε να ξεφεύγει από τις δύσκολες συνθήκες στο σπίτι του. Επιστρέφοντας από την Πολεμική Αεροπορία, αποφάσισε να ασχοληθεί σοβαρά και συνέθεσε τα πρώτα του τραγούδια.

Το τραγούδι “Mama Loocie” το 1959 ήταν η πρώτη του φωνητική ηχογράφηση.

Η δισκογραφική εταιρεία Motown έδειξε μεγάλο ενδιαφέρον για τον τραγουδιστή. Ο Μάρβιν Γκέι υπέγραψε συμβόλαιο το 1960 με τη θυγατρική της εταιρεία, Tamla. Οι πρώτες ηχογραφήσεις του Γκέι δεν πήγαν καλά σε πωλήσεις. Αναγκάστηκε, για επιβίωση, να παίζει ντραμς για άλλους καλλιτέχνες όπως οι Miracles, Marvelettes και Τζίμι Ριντ.

Η πρώτη επιτυχία του Μάρβιν Γκέι έρχεται με το τραγούδι “Stubborn Kind of Fellow” που κυκλοφόρησε το 1962 με τον ομώνυμο δίσκο.

Την 1η Ιουνίου 1970, ο Μάρβιν Γκέι ηχογραφεί το τραγούδι “What’s Going On”. Η δισκογραφική του εταιρεία, Motown, αρχικά είχε επιφυλάξεις για την κυκλοφορία του τραγουδιού καθώς το θεωρούσε «πολύ πολιτικό» (σ.σ. Ο Μάρβιν Γκέι εμπνεύστηκε το τραγούδι από ένα περιστατικό αστυνομικής βίας στο Μπέρκλεϊ).

Το “What’s Going On” κυκλοφόρησε τελικά το 1971. Έφτασε στη θέση νούμερο ένα στις λίστες R & B και παρέμεινε εκεί για πέντε εβδομάδες. Έφτασε, επίσης, στην πρώτη θέση στο pop chart του Cashbox, στη δεύτερη θέση στο Hot 100 και στο Record World chart. Οι πωλήσεις ξεπέρασαν τα δύο εκατομμύρια αντίτυπα. Θεωρείται μέχρι σήμερα ένα από τα πιο πετυχημένα άλμπουμ του τραγουδιστή.


Τα άλμπουμ του Μάρβιν Γκέι  “What’s Going On” (1971), “Let’s Get It On” (1973) και “Here My Dear” (1978), κατατάσσονται στη λίστα του αμερικανικού Rolling Stone ανάμεσα στα 500 καλύτερα άλμπουμ όλων των εποχών. Επιπλέον, τέσσερα από τα τραγούδια του, “I Heard It Through the Grapevine“, “Whats Going On“, “Lets Get It On” και “Sexual Healing“, περιλαμβάνονται από το Rolling Stone στη λίστα με τα 500 καλύτερα τραγούδια όλων των εποχών.

Ο Μάρβιν Γκέι χαρακτηρίστηκε από κοινό και κριτικούς ως ο «πρίγκηπας της σόουλ μουσικής» και ο «πρίγκηπας της Motown». Ο συγγραφέας Μάικλ Έρικ Ντάισον, στο βιογραφικό του βιβλίο για τη ζωή του Μάρβιν Γκέι, τον χαρακτηρίζει ως τον καλλιτέχνη που ξεπέρασε τα όρια της μουσικής rhythm & soul όσο κανένας άλλος. Οι μουσικοί κριτικοί υποστήριζαν και υποστηρίζουν ότι η μουσική του Γκέι “… σημάδεψε την ανάπτυξη της μαύρης μουσικής από την ακατέργαστη rhythm and blues, στην εξελιγμένη μορφή της σόουλ».

Η μουσική του Μάρβιν Γκέι στα τέλη της δεκαετίας του 1970 και στις αρχές του 1980, επηρέασαν τις σύγχρονες μορφές του R & B.

Μάρβιν Γκέι: Ο μουσικός που δολοφονήθηκε από τον πατέρα του

Μάρβιν Γκέι: Ο μουσικός που δολοφονήθηκε από τον πατέρα του
Tamla [Public domain]

Ο πατέρας του Μάρβιν Γκέι δεν ενέκρινε ποτέ τη σταδιοδρομία του γιου του στη μουσική. Σε αυτήν την δύσκολη σχέση, έρχονται να προστεθούν και οι φήμες περί ομοφυλοφιλίας του γιου του. Το 1983, ο Μάρβιν Γκέι επιστρέφει στο σπίτι των γονιών του στο Λος Άντζελες μετά από μία επέμβαση που έκανε η μητέρα του. Ένα σπίτι που τους το είχε αγοράσει ο ίδιος το 1973.

Την 1η Απριλίου 1984, ο πατέρας του Μάρβιν Γκέι, τσακώνεται άγρια με τη σύζυγό του Αλμπέρτα. Ο Μάρβιν Γκέι τον προειδοποιεί να σταματήσει. Εκείνος της φωνάζει ακόμα περισσότερο. Σύμφωνα με την Αλμπέρτα, τότε ο Γκέι εξοργίστηκε και άρχισε ένας άγριος καβγάς ανάμεσα σε πατέρα και γιο, με τον δεύτερο να τον κλωτσάει και να τον χτυπάει. Η Αλμπέρτα κατάφερε να τους χωρίσει και ο Μάρβιν Γκέι πήγε στην κρεβατοκάμαρά του.

Λίγα λεπτά αργότερα, ο πατέρας του εισέρχεται στην κρεβατοκάμαρα του τραγουδιστή κρατώντας ένα περίστροφο. Χωρίς να πει τίποτα, τον πυροβολεί τρεις φορές μπροστά στα μάτια της μητέρας του.

Ο Μάρβιν Γκέι μεταφέρεται νεκρός στο νοσοκομείο.

Στις ανακρίσεις της αστυνομίας, η Αλμπέρτα ισχυρίστηκε ότι ο άντρας της φοβήθηκε ότι κάτι θα του συνέβαινε και πυροβόλησε σε αυτοάμυνα. Ο ίδιος, όταν ρωτήθηκε από τους αστυνομικούς αν αγαπούσε το γιο του, απάντησε «Ας πούμε ότι δεν τον αγνοούσα». Οι φίλοι και τα μέλη της οικογένειας ισχυρίστηκαν ότι ο νεότερος Μάρβιν είχε αυτοκτονικές τάσεις. Πως, με κάποιο τρόπο, προκάλεσε ο ίδιος το θάνατό του αφού είχε δωρίσει στον πατέρα του το περίστροφο με το οποίο τον σκότωσε. Στα απομνημονεύματά του ο αδελφός του, Φράνκι Γκέι – ο οποίος τον κρατούσε στα χέρια του πριν ξεψυχήσει – έγραψε ότι τα τελευταία λόγια του “πρίγκηπα” της σόουλ λίγο πριν πεθάνει ήταν: «Πήρα αυτό που ήθελα, δε μπορούσα να το κάνω μόνος μου και τον ανάγκασα (σ.σ. εννοώντας τον πατέρα του) να το κάνει. Όλα καλά. Έκανα τη διαδρομή μου, δε μου είχε μείνει κάτι άλλο».

Στις 2 Νοεμβρίου 1984, το δικαστήριο καταδίκασε τον πατέρα του Μάρβιν Γκέι σε έξι χρόνια φυλακή με αναστολή και σε πενταετή περίοδο δοκιμασίας.

Μετά το θάνατό του, ο Μέρβιν Γκέι έλαβε ακόμα περισσότερες διακρίσεις και βραβεία, όπως το Γκράμι Lifetime Achievement Award. Αρκετοί νεότεροι καλλιτέχνες έχουν εμπνευστεί από τη μουσική του. Ανάμεσά τους οι Τζέιμς Τέιλορ, Μάικλ Μακ Ντόναλντ, Αρίθα Φράνκλιν, Κριστίνα Αγκιλέρα, Κάνιε Γουέστ και πολλοί πολλοί άλλοι.

Κεντρική φωτογραφία: J. Edward Bailey [Public domain] Πηγές: “What’s going on” Documentary,history.com, theguardian.com, en.wikipedia.org

Σχετικά άρθρα:

Μπομπ Μάρλεϊ: Ο παγκόσμιος πρεσβευτής της ρέγκε
Τζιμ Μόρισον: Ο ροκ σταρ και ο άνθρωπος
Πάτι Σμιθ: Η ιέρεια της πανκ ροκ μουσικής σκηνής
The Clash: Οι ηγέτες της πανκ ροκ μουσικής

Comments are closed.